Список историй

Вечером Магнус, как обычно, читал Ноэлю сказку. Мальчик, лёжа в своей кровати, засыпал под голос отца. В комнату заглянула Ула, и Магнус приложил палец к губам. Ула с улыбкой посмотрела на сына, а потом на мужа. Она тихонько зашла и шепнула Магнусу на ухо: «Я жду тебя в спальне, дорогой» – а потом вышла. Когда Ноэль заснул, Магнус отложил книгу, погасил лампу и вышел из детской комнаты.

Вдруг он услышал звуки клавесина из гостиной. Это был музыкальный инструмент Улы, на котором она неплохо играла.

«Странное время Ула нашла, чтобы помузицировать», – подумал Магнус. Прислушавшись, он узнал произведение. Это был известный похоронный марш композитора Бертолиуса, что показалось Магнусу ещё более странным. От трагических минорных аккордов по коже у него побежали мурашки.

«Это не Ула, – подумал Магнус. – Это …»

Думать о том, кто это был, ему не хотелось. Его мозг отказывался думать об этом. Заходить в гостиную не хотелось ещё сильнее. Некоторое время Магнус простоял в растерянности, потом подошёл к шкафу, где хранил оружие, и достал пистолет. Он взвёл курок и направился в гостиную. Его рука дрожала.

Женщина в чёрном платье уже перестала играть на клавесине и обмахивалась чёрным веером. На её руках были чёрные перчатки, а в уши были вставлены серьги с чёрными камнями. Её светлые волосы украшал большой чёрный бант. Женщину Магнус узнал. Именно её он видел в том сне, где отец рассказывал ему и братьям страшную тайну.

– У меня для тебя две новости, Магнус. Плохая и хорошая, – сказала женщина в чёрном. – Начну с плохой. Я заберу твоего Ноэля навсегда.

– Ведьма… Я убью тебя… – произнёс Магнус.

Он выстрелил. Промахнуться с расстояния пяти футов было невозможно. Раздался звон разбитой посуды – пуля попала в сервант. Ведьма стояла, как ни в чём не бывало, и улыбалась. Магнус подошёл совсем близко и расстрелял все патроны в упор. Во все стороны летели ошмётки от мебели, в которую попадали пули. Никакого вреда ведьме выстрелы не причинили. Пули проходили сквозь неё. Магнус бросил пистолет и схватил со стены саблю, висевшую в качестве украшения. Он вложил в удар всю свою силу. Сабля прошла сквозь тело ведьмы, как будто через пустоту, и врезалась в крышку клавесина, оставив на ней глубокий след.

– Ты сдохнешь, гадина, – хрипел Магнус, продолжая рубить саблей ведьму, которая стояла и улыбалась.

После очередного удара в пустоту, которым Магнус уже потерял счёт, он почувствовал, что силы покидают его. Магнус упал на пол. Его тело била дрожь, а руки и ноги отказывались слушаться.

– Ты мне нравишься, Магнус, – сказала ведьма. – Я не буду забирать Ноэля прямо сейчас. Я загляну к тебе через три дня. Ведь у меня есть ещё и хорошая новость для тебя. Надеюсь, ты понимаешь, что убежать от меня и спрятаться невозможно. Так что не дёргайся, дружок, и жди хорошей новости.

Магнус поднял голову. Ведьма исчезла. В комнату вошла Ула.

– Магни, я уже заждалась тебя, почему ты так…

Ула потеряла дар речи, увидев разгром в гостиной и лежащего на полу мужа. Странно, что никаких посторонних звуков в доме она не слышала. Магнус молчал, не зная как объяснить жене, что здесь произошло.

Список историй