Список историй

Утром Аулона Вельберн проводила Густава на службу. Она очень гордилась, что муж занимает почётную должность смотрителя городских часов – символа города, да и всей страны, пожалуй. Когда-то Аулона выходила замуж за обычного механика Густава, который зарабатывал себе на жизнь ремонтом домашних часов. Как сильно изменилась с тех пор их жизнь…

В душе у Аулоны ещё не наступил покой после недавних событий. Да, сильная была встряска. Сначала неизвестные злодеи, оказавшиеся ночью в их доме, чуть до смерти не напугали её, а мужа чуть не убили. Потом оказалось, что никакие это не злодеи, а друзья самого доктора Кравиуса и жертвы злой ведьмы. А потом Аулона сама увидела своими глазами, как эти двое прошли сквозь зеркало в их спальне. Хотя Кравиус и сказал, что больше опасаться им нечего, Аулона всё же опасалась. Не вылезут ли из зеркала ещё какие-нибудь жертвы ведьмы? Или, упаси Господь, она сама? Но доктор Кравиус уверил её и Густава, что ведьма, иначе называемая зеркальным демоном, имеет одну особенность – она никогда не повторяет дважды одну и ту же гадость и едва ли воспользуется этим же зеркалом для других своих гнусных дел. Слова Кравиуса успокоили Аулону. Этому человеку, спасшему жизнь ей и её маленькой Люции, она доверяла полностью. Но всё-таки было ощущение, что Кравиус не сказал ей чего-то важного. Ну и что же теперь, не избавляться же от всех зеркал в доме после этой истории? Разве может человек, а тем более женщина, прожить без зеркала? Разумеется, это невозможно.

Неожиданно раздался гудок, говорящий о том, что кто-то пожаловал в гости. С утра во дворе работал плотник, занимающийся ремонтом крыльца. Плотник заглянул в дом.

– Там пришёл господин Кравиус, хозяйка. Прикажете впустить?

– Да, впусти его немедленно, Клус, – распорядилась Аулона.

Кравиус вошёл в дом. На этот раз он был один.

– Рада видеть вас снова, ваша светлость, – сказала Аулона.

В её душе возникло предвкушение чего-то важного, что сейчас произойдёт. Утренний визит доктора, такой же неожиданный, как и ночной, был явно неспроста.

– Ты хочешь спросить, Аулона, зачем я пришёл повторно? Для всех я заехал забрать свою перчатку, которую по рассеянности забыл вчера. Вон она, упала за обувной шкаф.

Аулона посмотрела за обувным шкафом и действительно достала оттуда перчатку.

– А на самом деле я приехал поговорить с тобой наедине, – продолжал Кравиус. – Твоих детей не слышно, чем они заняты?

– Анита и Гунилла играют в детской наверху, а Люция спит. Надеюсь, они не помешают нам. Я слушаю вас, ваша светлость.

– Я начну с вопроса. Нет ли у тебя, Аулона, старинной книги, доставшейся тебе по наследству от твоей матери?

Глаза Аулоны расширились.

– Вы знаете о ней? Да, есть такая книга. Это наша родовая тайна.

Аулона открыла дверь кладовки, которая по размерам походила на маленькую комнату без окон. В глубине кладовки стоял сундук, обитый розовой тканью. Аулона открыла сундук и достала из него большую шкатулку. Она вынесла шкатулку на свет, поставила на стол и протёрла тряпочкой от пыли.

– Здесь книга и послание, – сказала Аулона. – Мама рассказывала мне, что переписала это послание с оригинала, потому что оригинал стал со временем очень ветхим и разваливался на глазах.

Послание было написано на пожелтевшем листе бумаги ровным аккуратным почерком.

Дочь моя! В этой книге таится зло. Не открывай её, не пытайся прочесть и понять её содержание. Но и уничтожить её не смей. Храни книгу в тайне от всех. Передай книгу на хранение своей дочери, когда она вырастет, и дочери накажи сделать так же в будущем. Но если придёт добрый, мудрый и сильный духом мужчина, который попросит у тебя эту книгу, отдай её ему.

– Мне кажется, это говорится про вас, ваша светлость. Вы заберёте эту книгу?

– Заберу, – сказал Кравиус. – А мать не рассказывала тебе, Аулона, историю этой книги?

– Нет. Думаю, что она и сама знала не больше, чем написано в послании.

– А ты не открывала книгу?

– Никогда! – воскликнула Аулона.

Кравиус посмотрел ей в глаза, и её лицо покраснело.

– Ну… только один раз… – тихо сказала Аулона и опустила глаза. – Там всё написано на непонятном языке. Я ничего не поняла. Ничего страшного не произошло … ведь не произошло, ваша светлость?

– Да, скорее всего, не произошло, – задумчиво сказал Кравиус. – Густав знает о книге?

– Не знает, ваша светлость. Ведь нельзя говорить никому. Она хранится в моём розовом сундуке. Густав никогда не видел ни книги, ни этого послания.

«Розовый сундук, ну конечно», – подумал Кравиус.

Согласно древнему обычаю, у каждой женщины имелся свой розовый сундук, заглядывать в который не имел права никто, даже её муж. Женщина могла хранить в этом сундуке свои тайны, совершенно не опасаясь, что кто-то мог их выведать. В таких сундуках могли хранить, например, переписку с бывшим возлюбленным, которая для глаз мужа не предназначалась. Иногда возлюбленный мог оказаться вовсе не бывшим, но никогда даже самый ревнивый муж не заглядывал в розовый сундук. Нарушить вековой обычай никто не смел. Книга, конечно же, так и пролежала бы, в этом сундуке, пока Аулона не передала бы её одной из своих дочерей.

– Вы расскажете мне про эту книгу, ваша светлость? – прервала его мысли Аулона. – Мы передавали её от матери к дочери не одну сотню лет. Мне интересно знать, зачем это всё было нужно.

– Ведьма, о которой я рассказывал тебе ночью – твой прямой предок по женской линии. Кстати, зовут её тоже Аулона. Я сказал «зовут», а не «звали», потому что она, как ты наверное поняла, ещё жива. Именно она в далёком прошлом раздобыла где-то эту древнюю книгу о зеркальной магии. Возможно, это последний сохранившийся на планете экземпляр.

– О, Господь-создатель! Мой предок – ведьма… – ошеломлённо произнесла Аулона.

– Она не всегда была ведьмой, – сказал Кравиус. – Когда-то она была обычной женщиной. И вот однажды она увлеклась магией. В те времена это строго преследовалось, так что она должна была предаваться своему увлечению тайно. Но зеркальная магия отличается от всех остальных видов магии. Для человека это занятие очень опасное. Аулона жестоко поплатилась за свою неосторожность. Демоны зеркала лишили её человеческой души и сделали демоном её саму. Она стала чудовищем.

Список историй